이주노동자 들의 투쟁은 계속되고 있다.

이주노동자

이주노동자 에 대한 차별은 더 많은 사람들이 이 문제를 알고 있음에도 불구하고 과거와 크게 달라지지 않고 있는 한국에서 그들이 어떻게 대우받는지에 있어 명백하다.

이주 노동자들은 열악한 생활환경에 시달려 정당한 임금을 박탈당하는 경우가 많다.

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지난 12월 경기도 포천의 한 농가에서 캄보디아 여성 노동자가 영하 18도까지 기온이 떨어진 뒤 플라스틱으로 만든 온실에서 숨진 채 발견됐다.

노동부가 1월 발표한 농어업 분야 496개 사업장의 외국인 근로자 3,850명을 대상으로 조사한 결과 70% 가까이가 임시 구조물에 살고 있다고 답했다. 

25퍼센트만이 집에 머물고 있었고, 또 다른 2.6퍼센트는 숙박시설을 공유하고 있었다.

임시 거처를 쉼터로 제공하는 사람들은 그들의 주거 용도를 지방자치단체에 신고해야 하지만 56.5%는 신고하지 않았다. 

급조된 주거단지는 또한 부적절하게 분리된 욕실과 같은 화재 위험과 사생활 문제를 야기하는 것으로 밝혀졌다.

동시에 지난해 1500억 원이 넘는 미지급 임금을 신고한 이주노동자. 

노동부 자료에 따르면, 연간 금액은 2015년 500억원에서 매년 200억원 가량 증가했다.

그러나 그러한 현실은 한국인들이 이미 한국에 인종차별이 존재한다는 것을 알고 있고 차별적인 관행에 반대한다는 사실과 상충된다.

지난해 발표된 국가인권위원회 조사에 따르면 한국 사회에 인종차별이 존재한다는 응답은 이주민 68.4%, 공무원과 교사 89.9%로 나타났다.

과거의 연구와 사례들은 한국이 인지도가 높아졌음에도 불구하고 몇 년 전보다 별로 나아지지 않았다는 것을 보여준다.

논란은 2014년 포천아프리카원예박물관이 아프리카 각국에서 온 근로자들에게 최저 임금을 주고 쥐가 들끓는 주거시설을 제공하는 등 학대를 한 사실이 드러나면서 불거졌다.

박물관은 보수 성향의 홍문종 전 의원이 소장하고 있었다. 이 이야기는 박물관에 고용된 노동자 중 12명이 서울 서부 여의도에서 시위와 기자회견을 하면서 밝혀졌다.

윤수련 홍콩 링난대 문화학과 교수는 지난해 발간한 이 문제에 대한 연구에서 박물관 직원들이 “가느다란 매트리스와 합판 조각을 침대로 받았고 집은 곰팡이와 때로는 쥐로 가득 차 있었다”고 쓰고 있다.

이주노동자 공연자로 고용되는 동안, 그들의 공연은 단순한 노동으로 취급되었다.

윤씨는 이 사례가 외국인 연예인들의 비자 남용과 그들의 작품을 금전적으로 가치 있게 평가하는 법에 대한 법적 근거 부족으로 인한

노동권 측면에서 얼마나 보호받지 못한 이주 예술가들이었는지를 보여주는 사례라고 말한다.

윤씨는 코리아 헤럴드와의 인터뷰에서 “많은 부분이 이 공연자들이 어디서 왔는지, 그리고 그들이 어떤 종류의 공연을 했는지에 달려있다”고 말했다.

“우리는 현대무용을 하는 프랑스 연주자들을 박물관에서 이 민속과 전통 공연을 하는 부르키나베 연주자들과 똑같이 취급하는가? 

그것은 내가 본 더 큰 우려의 일부분이다.”

이주 노동자들을 더 잘 수용하고 한국을 새로운 사람들에게 선택의 나라로 만들기 위해서, 관계자들은 이주 노동자들을 향한 보수적이고 때로는 적대적인 한국의 태도가 바뀌어야 한다고 말한다.

개방 이민은 그동안 인구감소, 고령화의 해결책 중 하나로 여겨져 왔지만, 국가가 체계적으로 개방되고 국민이 신인을 환영할 때에만 해결책이 나온다.

스티브 해밀턴 국제이주기구(IAEA) 한국대표부(IAEA) 사무국장은 “(한국에서) 이주노동 없이는 그렇게 많은 것이 무너질 것”이라고 말했다. 

“정부는 이런 사실을 알고 있고, 항상 보다 개방적인 정책을 추진하고 있지만, 정치적 균형에 대한 문제가 있다.”

해밀턴은 외국인에 대한 부정적인 인식이 공무원들이 이주 노동자들에게 좀더 개방적인 태도를 보이는 것을 막았다고 말했다. 

국내 언론과 정치인들은 종종 외국인과 외국인들의 영향을 부정적으로 묘사하는 것을 선택했고, 이것은 외국인들의 복지에 대한 확실한 개선이 일어나는 것을 막았다.

해밀턴은 “여러분의 식탁에 있는 음식들은 이주민들로부터 왔고, 여러분이 있는 건물은 이주민들이 없었다면 지어지지 않았을 것”이라고 말했다. 

“이주노동에 의존하는 것이 너무나 많다. 전체 중소기업이 이주 주도하고 있다.”

“외국인 노동자들이 일자리를 대체하고 임금 수준을 낮추는 것에 대한 공포를 바탕으로 한 오해는 동시에 한국의 이민 정책을 개혁하면서 취해야 할 조치”라고 그는 덧붙였다.

지역뉴스

그는 한국의 고용허가제를 바꿔 직원들이 자유롭게 고용주를 선택할 수 있도록 해야 한다고 주장했다.